Resumen y análisis del mito de Prometeo
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Resumen y análisis del mito de Prometeo

La historia de Prometeo robando fuego a los dioses es, como la historia de la Caja de Pandora, una importante “historia de origen” del mito griego.

Pero hay mucho más en Prometheus que la historia de “robar fuego”. Profundicemos en el mundo de la mitología griega, de hace más de dos mil años, para ver por qué Prometeo es una figura tan central y fascinante en el mito antiguo.

Prometeo era hijo de Jápeto y Clímene. Jápeto era un titán, siendo los titanes el grupo de dioses que precedieron a los dioses olímpicos, llamados así porque residían en el monte Olimpo.

Prometeo, entonces, fue uno de los primeros dioses, primo de Zeus y hermano de Atlas, así como otros dos titanes, Moneocio y Epimeteo. Pero a Prometeo también se le atribuye la creación de los primeros humanos a partir de arcilla, por lo que tiene un lugar central en el panteón griego. Y seguiría siendo amigo de la humanidad

.

Curiosamente, se dice que el nombre de Prometeo significa “previsión”, y el nombre de su hermano Epimeteo significa literalmente “pensamiento tardío”. Sin embargo, una teoría alternativa establece que el nombre Prometeo está relacionado con el védico pra math , que literalmente significa 'robar', lo que obviamente tendría sentido dada la historia de Prometeo robando fuego y dárselo a los humanos (de los cuales más abajo). Entonces, aunque Prometeo puede significar “previsión”, no podemos estar seguros, aunque a menudo se repite como si fuera un hecho incontrovertible.

Y la conexión védica apunta a los vínculos de Prometeo con otros dioses embaucadores en otras civilizaciones. La mayoría de los panteones tienen uno: las leyendas nórdicas tienen a Loki, mientras que los sumerios tenían a Enki, y los textos védicos tenían a Mātariśvan, quien incluso trajo fuego a la humanidad.

Como en el cuento de la Caja de Pandora, la historia de Prometeo robando fuego a los dioses aparece por primera vez en la obra de Hesíodo, en su Teogonía . (Hemos escrito sobre el otro gran poema de Hesíodo, los Trabajos y días , aquí.) Y al igual que con la historia de la caja de Pandora, que en realidad no era una caja , hay muchas cosas en las que nos equivocamos, recordamos mal o simplemente no sabemos sobre el mito real, como se describió por primera vez en Hesíodo

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La historia de Prometeo es conocida porque explica cómo la humanidad llegó a poseer el fuego, permitiendo así al hombre formar civilizaciones. O más bien, lo hace y no lo hace.

Verás, Prometeo no robó tanto fuego de sus compañeros dioses y se lo dio a la humanidad como robó fuego de vuelta a los dioses y se lo dio de regreso a la humanidad. En el relato de Hesíodo, y el suyo es el relato completo más antiguo de la historia de Prometeo, el hombre ya tenía posesión del fuego, pero Zeus lo retiró. Y todo es porque Prometeo lo engañó. O mejor dicho, trató de engañarlo.

¿Por qué Prometeo robó el fuego divino de sus compañeros dioses y se lo dio al hombre (o más bien, se lo devolvió de vuelta al hombre) en primer lugar?

Una vez más, Hesíodo traza la historia de fondo. Todo se remonta a un sabroso bocado de buey, que Prometeo sirvió a su primo y a los demás dioses, así como a los primeros hombres. Prometeo, conocido por su astucia, sirvió al buey de dos maneras: a Zeus y a los otros dioses, ofreció el estómago del buey, que no parecía muy atractivo como puedes imaginar. Dentro del estómago, había escondido la carne y las entrañas ricas en grasa, así como la piel carnosa del buey.

Mientras tanto, a los hombres, Prometeo les sirvió los huesos del buey, que había escondido debajo de una capa de grasa del animal de aspecto sabroso.

Zeus estaba molesto. ¿Por qué Prometeo había dado las porciones de aspecto jugoso a los simples mortales, mientras que a él y a las otras deidades no les servían nada más que el estómago de buey? Llamó a Prometeo sobre esto.

Prometeo -siendo astuto, recuerda- invitó a Zeus a elegir la que prefiriera de las dos porciones, en ese caso. Pero Zeus era demasiado astuto para dejarse engañar, y rápidamente inspeccionó los huesos grasos y el estómago lleno de carne jugosa. Al darse cuenta de que Prometeo había tenido la intención de engañarlo, se enojó con su primo por tratar de dar las jugosas porciones del buey a meros hombres, y como retribución, Zeus negó al hombre el poder del fuego.

Negado al hombre el poder del fuego. Lo que, por supuesto, sugiere que el hombre lo había tenido anteriormente

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Curiosamente, esta historia -conocida como el truco de Mecone, por el lugar donde tuvo lugar la comida del sacrificio- es también el origen del ritual de quemar los huesos de un animal como ofrenda a los dioses, después de una comida.

Entonces, gracias a las astutas formas de Prometeo, había logrado perder a la humanidad sus ardientes poderes.

Pero Prometeo, siendo astuto y rebelde, burló a su primo y robó la llamarada del fuego eterno del Monte Olimpo en, entre todas las cosas, un tubo de hinojo. (Las notas de Theogony and Works and Days (Oxford World's Classics) revelan que el tallo del hinojo gigante contiene una médula seca que arde lentamente, y esto lo convierte en un medio útil para llevar fuego por el lugar). Luego llevó esta llama a la Tierra y se la dio a los hombres.

Por este acto fue castigado por Zeus: encadenado a una roca y luego sometido a la agonizante prueba de que un águila le picoteara el hígado. Su hígado volvería a crecer cada noche, por lo que Prometeo tendría que soportar el mismo destino todos los días por la eternidad.

Excepto…

No no fue por la eternidad. Porque, como registra Hesíodo, Heracles salvó a Prometeo de más torturas a manos (o pico) del águila y lo liberó. Prometeo fue liberado de su castigo. Y Heracles hizo esto con el permiso de Zeus, sugiriendo que el temible dios tenía una naturaleza perdonadora … eventualmente.

En 1818, cuando la joven Mary Shelley de veinte años estaba preparando su primera novela para su publicación, optó por subtitularla El Prometeo moderno . Su protagonista, Víctor Frankenstein, es una versión moderna del hijo de Japeto, robando el fuego a los dioses, “jugando a ser Dios” creando vida humana en un laboratorio. El propio marido de Mary, Percy Shelley, liberó a Prometeo de su espantoso destino, considerándolo un héroe por liberar a la humanidad de la dependencia de los dioses tiránicos, en su poema, Prometheus Unbound , su título es una negación puntual de la obra de Esquilo sobre el mismo tema, Prometheus Bound .

Imagen: a través de Wikimedia Commons.

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